살아남은 여름 1854

  • 원제: THE GREAT TROUBLE
  • 지은이: 데보라 홉킨슨
  • 옮긴이: 길상효

1854년 여름 찾아온 푸른 죽음의 그림자!

순식간에 수백 명의 목숨을 앗아 간 1854년 런던 브로드 길 콜레라 사태의 경과와 전염 원리 규명의 과정을, 철저한 고증과 실존인물을 통해 추리 장르로 재탄생시킨 놀라운 소설로, 손에 땀을 쥐게 하는 긴장감의 마디마다 소소한 웃음과 유머도 잃지 않아 더욱 훌륭한 책이다.

 

“밀물로 잔뜩 불어난 강 한가운데로 등불도 없이 휘적휘적 들어가는 것만 같아.”

 

푸른 죽음과의 싸움에서

추리의 마지막 열쇠를 쥔 떠돌이 소년

새벽에는 강 속 물건을 주워 파는 강따라기, 낮에는 맥주공장 심부름꾼, 저녁에는 양복점 청소꾼으로 밤낮없이 일하며 숨겨놓은 ‘물건’의 보관료를 대는 수수께끼 소년 뱀장어. 어느 날 뱀장어는 함정에 걸려들어 일자리와 물건이 위험에 빠질 위기에 처한다. 그 위기를 벗어나고자 도움을 청하려던 그때, 브로드 길을 가득 메운 푸른 죽음의 그림자를 발견한다. 이웃들을 살릴 희망은 천재 박사 존 스노뿐. 비밀스러운 소년 뱀장어의 정체, 조여 오는 도끼눈의 추적, 그리고 죽음의 불안으로 술렁이는 거리를, 저자의 철저한 자료 조사와 흥미로운 전개로 독자들을 사로잡는다.

 

“나쁜 공기는 꼭 문제를 일으켜요. 생각해보면 너무 당연하지 않니?

고약한 냄새가 고약한 병을 일으킨다는 게?”

 

콜레라가 창궐한 19세기 런던 거리를

시각, 청각, 후각, 촉각적으로 생생히 표현한 실화소설!

현대 역학의 기본사항인 ‘위생’의 중요성을 알린 존 스노 박사의 이야기를 추리로 되살려 냈다. 나쁜 공기가 병을 일으킨다는 독기 이론이 만연하던 19세기 영국에서, 홀로 의문을 제기하며 모두의 손가락질 속에서 콜레라가 물에 의한 전염이라는 것을 밝혀낸 존 스노 박사의 실화를 ‘추리물’로 재탄생시킨 것이다. 생생하게 묘사된 19세기 런던 거리를 바탕으로, 떼죽음의 미스터리를 과학적으로 흥미진진하게 풀어낸 이 책은 악취와 무더위로 들끓던 그해 런던 한복판으로 독자를 인도한다. 또한 실존 인물 소개와 콜레라 전염 사태 일지를 더해 콜레라에 대한 사전적 정보가 없는 독자의 이해를 돕는다.

 

▲ 존 스노우 박사(1813~1858)

마취학과 전염병학의 선구자로, 콜레라 희생자가 발생한 지역을 조사하고 사망자가 있는 지역을 지도 위에 점으로 표시한 통계학을 이용해 특정 물 펌프가 있는 곳에서 콜레라 발병이 크게 증가했다는 사실을 밝혀내면서 19세기 유럽 전역을 휩쓸던 콜레라를 막는 데에 결정적인 역할을 했다.

 

그해 늦여름 런던을 덮친 푸른 죽음의 공포! 모두의 손가락질 속에서 홀로 죽음의 행진을 막으려는 박사, 그리고 유일하게 그를 믿는 떠돌이 소년 뱀장어. 이들은 푸른 죽음으로부터 브로드 길 주민들을 구하기 위해 고군분투하는데……. 주어진 시간은 단 나흘. 소년은 과연 죽음의 행진을 막을 열쇠를 손에 넣을 수 있을까?

 

지은이 | 데보라 홉킨슨

링컨 대통령, 찰스 다윈, 타이타닉 호, 제2차 세계대전 같은 역사적 사건과 인물을 철저한 고증으로 되살려 생생하고도 흥미진진한 책을 쓰고 있으며 그 대상 또한 유아에서부터 청소년에 이르기까지 다양하게 아우르고 있다. 여러 학교를 찾아가 학생들과 함께 자신의 작품에 등장하는 다양한 역사적 주제로 이야기를 나누며 통합적 사고력을 기르는 융합 교육에도 적극 참여 중이다.

≪엠파이어스테이트빌딩 짓기≫로 보스턴 글로브 혼 북 상을 ≪사과를 갖고 오리건으로≫로 미국도서관협회 우수 도서와 골든 카이트 상을 수상했다. 우리나라에 소개된 책으로는 차별과 편견에 맞선 마리안 앤더슨 이야기인 ≪아름다운 자유의 땅≫가 있다.

옮긴이 | 길상효

엄마가 되어 어린이 책을 다시 손에 쥔 이후로 어린이, 청소년들과 함께 독서와 글쓰기를 하고 있다. 지은 책으로는 ≪최고 빵집 아저씨는 치마를 입어요≫, ≪골목이 데려다줄 거예요≫, ≪해는 희고 불은 붉단다≫, ≪아톰과 친구가 될래?≫, ≪작게 작게 잘라 봐!≫, ≪외계인이 찾아왔어!≫ 등이, 옮긴 책으로는 ≪못된 녀석≫, ≪행복해라, 물개≫, ≪아웃 게임≫, ≪엄마의 볼로네즈 소스는 참 쉽다≫, ≪안아 드립니다≫, ≪하늘꽃이 내 동생을 데려옵니다≫, ≪롤라와 나≫ 등이 있다.

 

<수상 내역>

전미 사회과 교육 협회, 아동 도서 협회 공동 선정 주목할 만한 청소년 도서

미국 각 주(州) 선정 최고의 도서로 13개 주에서 선정

스쿨 라이브러리 저널 선정 2013 올해의 책

주니어 라이브러리 길드 선정 도서

오레곤 주 영어 교사 협회 선정 도서

오레곤 주 선정 최고의 책 최종 후보

 

<해외 언론 보도>

전염병으로 들끓던 런던 거리를 생생히 재현해 낸 이 책은 철저한 고증뿐 아니라 등장인물 하나하나에 불어 넣은 생명력, 그리고 격정적이고도 진솔한 이야기 전개로 독자를 단박에 사로잡는다.

-퍼블리셔스 위클리

끔찍했던 역사의 한 장면을 세세히 되살리는 과정에 소년의 고생담과 모험담이 물 흐르듯 스며듦으로써 맛깔나고 흥미진진한 이야기로 탄생했다.

-스쿨 라이브러리 저널

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