엘리자베스는 실패가 두려워요 ( 불안 장애 친구 ) <장애 함께 알기 프로젝트 – 그래도 우리는 잘 자라요>

  • 원제: ELIZABETH A PEUR DE L’ECHEC-Une histoire sur… l’anziete
  • 지은이: 다니엘 노로, 앙드레 마세 글, 이자벨 말랑팡 그림, 여혜경 감수
  • 옮긴이: 이정주

감기 한번 걸려 본 적 없는 사람은 없을 겁니다.

콧물도 나고, 기침도 나고, 거기에 열까지 나면 아무 것도 못하고 끙끙 앓아눕게 되지요. 그렇게 앓고 있는 친구나 동생에게 목말라 할 때 물 한 잔 가져다 주고

으슬으슬 추워 할 때 담요 한 장 덮어 주는 마음, 어디가 어떻게 불편한지 잘 살피고 귀 기울여 주는 마음. <장애 함께 알기 프로젝트>를 통해 그 마음을 배웠으면 합니다.

불안은 실제적인 혹은 일어나지 않을 위험을 예상하며 보이는 정신생리학적 반응으로, 공포와 긴장을 불러일으키는 두려움을 말합니다. 그러나 일상의 영역에서 불안이 적어도 6개월 이상 지속되고 빈번하게 나타나면 ‘불안 장애’라고 봅니다.

이 이야기의 주인공 엘리자베스는 실패할까 봐 두려워 늘 마음을 졸이는 수행 불안 증세를 보입니다. 아이는 자신의 가치를 오로지 성공과 실현에만 연관지어 생각하기 때문에 결과를 지나치게 중시하게 되어 과도한 스트레스를 받게 됩니다. 아이가 느끼는 불안 증세를 심각하지 않다고 안심시키고 휴식, 취미 활동 같은 심리적 이완을 통해 스트레스를 조절하고 관리하는 것이 중요 합니다.

정보의 홍수 속에 과도한 경쟁까지 치르어 내야 하는 우리 아이들이 최근 이러한 증상으로 병원을 찾는 일이 많아지고 있습니다. 이 이야기의 엘리자베스도 전형적인 불안 장애의 특징을 보입니다. 주인공의 아빠는 엘리자베스를 돕는 치료적 요인을 몇 가지 제시하면서 쉽고 친절하게 상황을 풀어 나갑니다. 이 책이 불안 장애를 겪거나 불안 성향을 보이는 아이와 부모님에게 좋은 안내서가 되길 바라며 나아가 그런 친구를 이해하는 좋은 밑거름이 되기를 희망 합니다.

 

‘장애’에 대한 이해를 바라는 책이 아닙니다. 진짜 말하고 싶은 것은 ‘함께’입니다.

오감으로 느껴지는 모든 것이 신기한 영유아기에는 ‘나’가 세상의 중심이지요. 그 다음으로 느끼고 배워야 할 것은 세상과 나의 조화입니다.

하지만 마음으로 담아야 할 세상이 어른들의 욕심에 의해 머리에 채워 넣어지고, 아이들은 빠르게 세상으로부터 스스로를 분리시켜 버립니다. 세상의 일부인 자신을 발견하는 것이 아니라 배우고 익히고 정복해야 할 세상을 눈앞에 둔 채 아이들은 정답 외의 모든 것은 오답이라 배웁니다. 그리하여 자신과 다른 것은 인정하지 않으려 하고 배척합니다.

얕고 짧은 단편적 지식을 심어주는 책과 교육은 달콤합니다. 주기도 받기도 쉽기 때문이지요. 남보다 더 많이 알기 위해 짧고 명확한 정답만 익히느라 원인과 과정을 이해할 여유를 갖지 못합니다. 최근 발표된 0~2세 영아 교육 논의를 접하면서 더 일찍부터 마음을 닫고 머리를 열어야 하는 우리 아이들이 걱정됩니다. 그래서 ‘장애 함께 알기’가 시작되었습니다.

의미 없는 질문, “왜?”

몸이 불편한 친구, 생김새나 행동이 다른 친구를 보면서 쉽게 내뱉는 말. “누구누구는 왜 저래?” 이것이 과연 원인이나 배경을 알고 싶어 하는 질문일까요? 오히려 그 반대입니다. 알고 싶지도 않고 상대하고 싶지도 않다는 뜻이 됩니다. ‘왜?’라는 질문은 나와 다르다는 단언인 동시에 이해하고 싶지 않다는 선언으로 변질되어 버렸습니다. “왜 저래?” 대신 아이들의 입에서 나와야 할 말은 “누구누구는 그렇구나.”입니다. 건강한 친구와 아픈 친구들이 서로를 이해하고 배려하며 어울려 살아가는 것. 이것이 <장애 함께 알기 프로젝트>가 진정 바라는 바입니다.

 

엘리자베스는 늘 실패할까 봐 두려워요.

수학 문제를 보면 배가 뒤틀리고 다리가 달달 떨려요.

‘뱀주사위 놀이’를 할 때는 뱀이 나와서 지게 될까 봐 짜증이 나요.

그런데 아빠가 도전에 대해 알려 주셨어요. 도전하는 건 쉽지 않지만,

자전거를 배울 때처럼 용기를 내서 계속 연습하다 보면

뱀도 수학 문제도 끝내는 이겨 낼 수 있게 된다고 하셨어요.

맞아요. 때로는 실수를 하고, 실패를 할 수도 있어요.

하지만 그것들을 꿋꿋이 극복해 낼 때

진정한 승리자가 될 수 있다는 걸 엘리자베스는 이제 알아요.

 

글|다니엘 노로

캐나다 퀘벡에서 태어났습니다. 유치원과 학교, 병원에서 30년 넘게 언어 치료사로 일해 오고 있습니다. 매일같이 의사소통의 어려움을 겪는 아이들을 만나면서 아이들에게 도움이 되고 싶은 마음에 글을 쓰기 시작했습니다. 지은 책으로 《아드리안느는 목이 메어요》, 《그레구아르의 승리》, 《바부 시리즈》가 있습니다.

글|앙드레 마세

캐나다 퀘벡 출신의 심리학자입니다. 다니엘 노로에게 의학 정보를 제공해 주고, 함께 글을 썼습니다.

그림|이자벨 말랑팡

캐나다 퀘벡 대학에서 그래픽 디자인을 공부한 뒤, 어린이 책에 삽화를 그리기 시작했습니다. 주로 수채 물감, 파스텔, 목탄을 사용하여 시적이고 감각적인 그림을 그려 어린 독자들의 사랑을 받고 있습니다. 지금은 가족과 함께 캐나다 몬트리올에서 살고 있습니다. 그린 책으로 《똑딱 소리를 낸 괴물》, 《공주는 잠자기 싫어요》, 《큰 슬픔, 큰 포옹》이 있습니다

옮김|이정주

서울여자대학교와 같은 대학원에서 불어불문학을 공부 했습니다. 지금은 방송과 출판 분야에서 전문 번역가로 활동하면서 어린이와 청소년에게 재미와 감동을 주는 외국 책을 찾아 소개하고 있습니다. 옮긴 책으로는 <아빠는 냄새나지 않아>, <아빠는 울지 않아>, <어린이 요가>, <어린이 마사지>, <어린이 명상>, <나완벽과 나투덜>,<이브생 로랑 스타일>이 있습니다.

감수|여혜경

이화여자대학원에서 심리학을 전공했습니다. 어려운 시기를 지나가는 아이들의 징검다리가 되어주고 싶어 놀이 치료사를 시작 했고, 현재 강서아동발달센터에 근무하고 계십니다.

 

감수자의 말:

불안은 어떤 일이 생길 것 같아 두려워하고 긴장하는 상태로, 이런 불안이 생활 전반에 걸쳐 지속적으로 심각하게 나타나 일상생활에 부정적인 영향을 주게 되면 ‘불안 장애’로 진단합니다.

엘리자베스는 전형적인 불안 장애의 특징을 보입니다. 불안으로 인해 일상생활에서 어려움을 겪고 있습니다. 집에서 수학 숙제를 할 때면 짜증을 심하게 내고, 수학 수업 시간에도 쉽게 좌절하며 과제에 집중하지 못하지요. 친구와 게임을 할 때도 질 것 같으면 바로 포기해 버리고, 좌절의 순간을 견뎌 내지 못합니다. 아직 어린 엘리자베스로서는 이러한 불안을 스스로 조절하고 극복하기가 어려울 수밖에 없습니다. 이때 엘리자베스를 도와주는 사람이 나타나는데, 바로 엘리자베스의 아빠입니다. 아빠는 엘리자베스에게 보호 요인인 셈입니다.

아빠는 엘리자베스를 돕는 치료적 요인을 몇 가지 제시하면서 쉽고 친절하게 상황을 풀어 나갑니다.

첫 번째는 아빠가 엘리자베스를 이해하고 있는 점입니다. 이런 이해받는 느낌이 바탕이 되어 엘리자베스는 아빠의 말에 귀 기울이게 됩니다.

두 번째는 막연하고 두려운 불안의 대상을 시각적으로 구체화한 것입니다. 바로 ‘뱀주사위 놀이’ 속의 ‘뱀’을 이용한 것이지요. 자신을 옥죄는 막연한 불안감을 떨치거나 통제하기는 쉽지 않습니다. 그러나 게임 속 뱀은 시각적으로 구체화시키기 쉽고 통제하기도 쉽습니다. 엘리자베스가 수학 숙제를 하면서 불안을 호소할 때 아빠는 “수학은 뱀과 같은 거야.”라고 말해 주면서 안심시킵니다. 엘리자베스는 뱀을 극복하면서 수학 숙제와 관련된 불안도 쉽게 극복할 수 있었습니다. 또한 수학 시험을 보면서도 작은 뱀 그림을 쳐다보면서 불안을 통제하는 데 성공합니다. 이처럼 이 이야기에서는 불안을 시각화하여 통제하는 방식을 아주 쉽고 재미나게 다루고 있습니다.

세 번째는 간단하고 효율적인 ‘자기 지시’를 활용한 점입니다. 아빠는 실패하더라도 포기하지 않고 다시 도전하면 끝내는 승리한다며 ‘이보 전진을 위한 일보 후퇴’를 알려 줍니다. 엘리자베스는 엄마가 과자를 태웠을 때 “이보 전진을 위한 일보 후퇴”라며 엄마를 위로합니다. 엘리자베스는 앞으로 실수하는 상황이 일어나면 이 말을 떠올리며 자기 지시를 할 것입니다.

이 이야기는 아빠의 현명한 안내에 따라 엘리자베스가 불안을 극복해 가는 과정을 알기 쉽게 그렸습니다. 불안 장애를 겪거나 불안 성향을 보이는 아이와 부모님에게 좋은 안내서가 될 것으로 기대합니다.

 

 

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