여기 아기 천산갑이 있어요

  • 원제: Pangolina
  • 지은이: 제인 구달 글, 다이슈 마 그림
  • 옮긴이: 길상효

세계적인 동물학자 제인 구달이 직접 쓴

멸종 위기에 처한 천산갑 이야기

딱딱한 비늘을 두르고, 위험에 처하면 몸을 동그랗게 마는 이 동물은 무엇일까요? 바로 천산갑이에요. 우리에게는 낯선 동물인 천산갑이 현재 멸종 위기라고 해요. 사람들이 천산갑을 마구 잡아서 비늘을 벗겨내 엉터리 약을 만들고 천산갑 고기를 먹는대요. 이제는 얼마 남지 않은 천산갑을 지키기 위해 제인 구달 박사가 어린이에게 들려줄 이야기를 지었어요. 지금부터 천산갑의 이야기에 귀 기울여 볼까요?

놀라지 마세요. 여기 딱딱한 비늘 갑옷을 입은 천산갑이 있어요

숲속 아늑한 굴속에서 엄마 천산갑이 아기를 정성스럽게 보살펴요. 엄마 천산갑은 긴 혀로 흰개미를 잡아먹고 아기 천산갑에게 젖을 먹여요. 아기 천산갑도 쑥쑥 자라면 엄마처럼 흰개미를 잡아먹을 수 있을 거예요. 엄마는 아기 천산갑을 꼬리에 태워 함께 숲속을 다녀요. 그곳에서 과일박쥐와 사향고양이 그리고 두 발로 걸어 다니는 사람이라는 동물도 만나요. 아기 천산갑이 자라 어느덧 엄마와 헤어질 시간이에요. 이별은 슬프지만 천산갑은 다 이렇게 살아간대요. 천산갑은 숲속 친구들과 함께 지내며 엄마 없이 지내는 법을 익혀 나가요. 그렇게 평화로운 날이 계속될 것 같았어요. 어느 날 낯선 소리에 잠에서 깨어나기 전까지는요. 누군가가 굴속으로 들어온 커다란 막대기로 천산갑을 마구 찌르더니 눈 깜짝할 사이에 동물 친구들과 함께 자루에 담아 어디론가 데려가요. 왜 천산갑을 잡아갈까요? 과연 천산갑은 무사할 수 있을까요?

 

야생 동물을 보호하는 일이 곧 우리를 보호하는 거예요

사람들이 숲을 밀고 그 자리에 도시를 지었어요. 특별한 효능이 있을 거라고 믿으며 야생 동물을 마구 잡아들였어요. 사람들은 동물에게도 감정이 있다는 사실을 외면한 채 동물을 그저 돈벌이 수단으로만 이용했어요. 침팬지를 연구하면서 환경 오염, 밀렵 등으로 위기에 처한 동물들을 만난 동물학자 제인 구달은 더 이상 가만히 있을 수 없었어요. 지구에 사는 동물들은 서로 영향을 받으니까요. 제인 구달은 아기 천산갑의 이야기를 통해 사람들에게 멸종 위기에 처한 천산갑을 소개하고, 모든 동물에게 감정이 있다는 사실을 알리고 싶었어요. 천산갑의 감정과 천산갑이 느끼는 세상을 표현한 다이슈 마의 감각적인 그림이 제인 구달의 진심 어린 메시지를 전달하는 데 큰 역할을 했어요. 부록에는 천산갑에 대한 생태 정보부터 현재 65개국 이상에서 활동 중인 ‘뿌리와 새싹’ 모임 소개까지 알차게 담았어요. 그렇게 그림책 『여기 아기 천산갑이 있어요』가 탄생했어요. 이 책을 읽은 아이들이 위기에 빠진 야생 동물들의 슬픔을 외면하지 않기를 바라요. 사람을 포함한 지구에 사는 모든 동물이 행복해야 진정으로 더 나은 세상이 되는 것이니까요.

글쓴이 제인 구달

오랫동안 야생 동물 보호에 앞장섰고 특히 침팬지 연구와 보존에 힘써 왔다. 코로나19가 유행하기 전까지는 침팬지가 처한 위기와 그 밖의 환경 문제를 알리는 한편 청소년들과 함께 뿌리와 새싹 재단의 프로그램을 진행하느라 바삐 돌아다녔다. 여전히 2년에 한 번씩 탄자니아의 곰비스트림센터를 방문하면서 이메일로 전 세계에 메시지를 보내는 틈틈이 글을 쓰고 있다.

 

그린이 다이슈 마

영국 런던에서 글과 그림 작업을 하는 중국 작가다. 여러 작가와의 협업을 통해 중국 고유의 이야기를 쓰는 한편 과학과 환경에 대한 커다란 열정을 품고 많은 사람에게 과학을 쉽게 전하고 있다.

 

옮긴이 길상효

어린이, 청소년과 함께 독서와 글쓰기 수업을 하고 있다. 『점동아, 어디 가니?』 『최고 빵집 아저씨는 치마를 입어요』 『당첨되셨습니다』 등을 쓰고, 『산딸기 크림봉봉』 등을 옮겼으며, 그림책 『감자 친구』를 쓰고 그렸다. 중편 소설 「소년 시절」로 제3회 한국과학문학상, 동화 『깊은 밤 필통 안에서』로 제10회 비룡소문학상, 『동갑』으로 제5회 웅진주니어그림책상을 수상했다.

환경운동가 제인 구달이 들려주는 멸종 위기 동물의 이야기에 누가 귀 기울이지 않을 수 있을까? – 북리스트

 

지구와 모든 생명을 향한 우리의 공감과 다정함을 최대로 끌어올리는 사려 깊은 작품이다. -커커스 리뷰

 

이 책을 읽는 누구든 아기 천산갑과 사랑에 빠질 테고 주저 없이 이 책을 애장 도서로 꼽게 될 것이다. 다이슈 마의 아름다운 그림이 크게 한몫했다. -스쿨 라이브러리 커넥션즈

 

천산갑과 그 위기에 대한 인식이 부족한 차에 때마침 동물 관련 단체가 어린이들에게 들려주기에 더없이 훌륭한 책이 등장했다. 6~10세 어린이라면 누구라도 빠져들 것이다. -유스 서비스 북 리뷰

 

영장류 동물학자 제인 구달은 아기 천산갑 이야기를 통해 밀거래로 위기에 내몰린 동물을 한 명의 어린이에게라도 더 알리고자 이 책을 썼다. 다이슈 마는 간결하고도 시선을 사로잡는 그림으로 아기 천산갑의 감정을 커다란 눈망울에 고스란히 담아내는 한편 멸종 위기 종과 그 밀거래에 대해서도 효과적으로 알리고 있다. -퍼블리셔스 위클리

 

픽션과 논픽션, 부록과 정보는 물론이고 아름다운 그림에 이르기까지 이 책에 담긴 모든 요소가 빈틈없이 맞물려 있다. 이제 우리는 읽고, 배우고, 마음을 쏟으면 된다. -투 북 웜스

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